L'histoire vraie d'un trafiquant de drogue qui a fait semblant de mourir dans le film Le pilote invisible

L'histoire vraie d'un trafiquant de drogue qui a fait semblant de mourir dans le film Le pilote invisible

Le pilote invisible de HBO contiendra des spoilers. En septembre de cette année, Gary Betzner, un pilote d'une petite ville de Hazen, Arkansas, a sauté d'un pont et s'est noyé dans la rivière White le 19 novembre 1977, laissant derrière lui sa femme Sally et ses trois enfants. Hazen et son travail de dépoussiéreur avaient ennuyé Betzner, mais il était connu pour sa vie de famille heureuse. Personne ne pouvait comprendre pourquoi il avait sauté du pont ou pourquoi les forces de l'ordre ne pouvaient pas le trouver.

C'est le mystère central de la série documentaire en trois parties de HBO Le pilote invisible, qui met en vedette Gary Betzner, la seule personne qui sait ce qui s'est passé. Il n'est pas seulement le personnage principal de la série, mais aussi le narrateur, et il explique pourquoi il a simulé son propre suicide dans l'épisode 1. C'est normal de mentir dans certaines situations… Je n'ai pas vraiment sauté. Il explique, je n'avais même pas envisagé de sauter.

Betzner a grandi à Akron, dans l'Ohio, et après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, il a servi dans la marine pendant cinq ans. En 1964, il a obtenu sa licence de pilote et a travaillé comme pilote qualifié dans l'Arkansas. Il a rencontré Sally lors d'une fête d'alunissage le 20 juillet 1969 et ils ont eu deux enfants, Travis et Sara Lee. Betzner et Sally ont ensuite ouvert Betzner Flying Service, et Betzner a travaillé comme pilote de dépoussiérage pendant 15 ans. (Betzner avait une autre fille, Polly, issue d'un précédent mariage.) Il aimait ça au début parce que c'était l'un des rares emplois dans l'aviation qui lui permettait encore de faire des cascades audacieuses comme voler sous des ponts et voler à l'envers. Cependant, il est devenu insatisfait de ses conditions de travail. Il a vendu l'entreprise en 1976 et a déménagé sa famille en Alaska pour enquêter sur les rumeurs selon lesquelles les oléoducs rendaient les gens riches. Il a offert 500 000 $ pour acheter, mais n'a pas payé les bonnes personnes, selon lui, et le contrat a été attribué à une autre entreprise.



Betzner avait toujours ses avions, alors il a déménagé sa famille à Anchorage et a commencé à fumer de la marijuana (ce qui était légal jusqu'à ce que le président Ronald Reagan commence à sévir contre la drogue). Il a commencé la contrebande de whisky avant de passer à la marijuana. Mais cela ne suffisait pas, alors lui et sa famille sont retournés à Hazen et ont élu domicile dans la maison de la mère de Sally.

Betzner a été diagnostiqué avec la goutte à l'époque, et il a affirmé que la cocaïne l'avait aidé à récupérer. Cependant, le 4 mai 1977, alors qu'il se rendait à Miami pour en acheter, des agents de la DEA ont fait une descente au domicile du revendeur. Ils ont saisi sept livres de cocaïne et inculpé neuf personnes, dont deux joueurs de Miami Dolphin. Confronté à une peine de plus de 20 ans de prison, Betzner a été libéré sous caution et a conçu un plan pour fuir avec Sally. Il a décidé de mettre en scène son suicide, avec une note, et de s'enfuir sur une moto en attente. Il appelait Sally une fois par mois dans une cabine téléphonique.

Pour faire fonctionner la ruse, le couple s'est inscrit à un cours d'hypnose pendant plusieurs semaines, au cours desquelles Betzner hypnotisait Sally et lui racontait l'histoire de sa mort. Ils s'entraînaient à jeter ses vêtements par-dessus le pont, et dès que ses chaussures touchaient l'eau, la programmation commençait et Sally riait. Ce plan a semblé fonctionner et Betzner a pu fuir le pays.

Plus tard, il est devenu un contrebandier pour George Morales, un coureur de hors-bord de Miami ayant des liens profonds avec le cartel Pablo Escobar de Colombie. Betzner a ensuite volé directement de la cocaïne et des armes à feu pour le cartel, et il connaissait personnellement Escobar. Il gagnait 2 millions de dollars par an en faisant cette affaire, selon le Washington Post, mais cela l'a également mis sur le radar de la CIA. Selon The Associated Press, Betzner a témoigné devant le sous-comité de John Kerry le 7 avril 1988, sur la façon dont la CIA l'a utilisé pour une mission secrète visant à armer les rebelles anti-communistes de la Contra au Nicaragua. Morales avait conclu un accord avec la CIA pour approvisionner [les Contras], selon Betzner. Il voulait que je fasse voler des armes et des munitions vers les Contras et que je revienne avec de la contrebande.

Betzner pensait que le fait d'échanger des armes contre de la drogue le garderait hors de prison, mais il a été appréhendé en novembre. 13 septembre 1984 Pour importation de cocaïne, il a été condamné à 27 ans et deux mois de prison fédérale. Il a purgé sa peine, a retrouvé ses enfants et est maintenant marié à sa troisième femme.